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5G網絡切片賦予千行百業新機遇,商品化才能實現共贏?

2019-11-07 09:35 物聯網智庫

導讀:網絡切片作為5G的重要創新之一,不但能給千行百業帶來更優質的服務,也被認為是運營商新的收入利器。優質服務主要來自于低成本的個性化、定制化,而這種個性定制化需要轉化成可便利銷售的“商品”才能最終帶來新的收入。

10月31日,隨著工信部副部長陳肇雄和中國電信、中國移動、中國聯通、中國鐵塔四家通信企業董事長按下啟動鍵,中國5G商用正式啟動。

當然,當前我們能夠獲得的5G服務只是基于NSA組網來提供的,對于一些行業或個人用戶要實現高安全、高定制化的網絡服務,還需要基于SA組網下網絡切片的商用。網絡切片作為5G的重要創新之一,不但能給千行百業帶來更優質的服務,也被認為是運營商新的收入利器。優質服務主要來自于低成本的個性化、定制化,而這種個性定制化需要轉化成可便利銷售的“商品”才能最終帶來新的收入。

針對用戶需求的個性化、定制化

如果把5G網絡比作城市道路交通系統,當城市交通擁堵時,除了拓寬道路,為了保障重點車輛的快速通行,交管部門還可以對不同車輛進行分類管理,開辟出專門的公交通道、搶險物資車輛通道,并在重大活動中臨時開辟專用車輛通道等。

同理,通信網絡也可以像道路交通管理一樣實行分流管理,為了更智能化地利用網絡,5G時代的網絡切片將承擔這一角色。

網絡切片是將運營商的物理網絡劃分為多個虛擬網絡,每一個虛擬網絡根據不同的服務需求,比如時延、帶寬、安全性和可靠性等來劃分,可以獨立為每個應用場景提供服務。當然,道路管理只能是在物理道路上進行劃分,能夠劃分的專用通道有限,而5G網絡切片則可以發揮網絡功能虛擬化、軟件定義網絡等技術,理論上可以劃分更多虛擬網絡。

實際上4G時代,運營商就在為一些行業用戶提供服務質量(QoS)以及一些更優先級的產品,不過5G網絡切片提供的是更高的QoS保障,與4G的QoS相比是一種全方位的提升。根據中國移動研究院發布的《用戶體驗驅動的5G切片SLA保障白皮書》,4G的QoS存在以下局限:

第一,4G業務流通過配置的業務優先級調度網絡資源(比如無線資源),高優先級的業務流比低優先級的業務流擁有更多的網絡資源調度機會,從而得到更多的保障。但是,業務優先級只是一個相對指標,4G QoS設計原則是:即使在嚴重的傳輸擁塞的情況下,也不會阻止低優先級的QoS流占用資源。換句話說,不同的QoS流之間共享無線資源,高優先級的流不能搶占低優先級的流的無線資源,因此,無線接入網難以預留足夠的資源來實現高等級切片業務的需求。

第二,同一種通信業務在4G中會分配相同的業務優先級,進而調度同等數量的無線資源。但是,不同的切片租戶對同一種通信業務的保障要求是有差異的,而4G機制卻無法相應的區別對待。例如,一個普通的5G商戶和一個高優先級的公共安全用戶都部署了語音應用,在傳統的QoS控制機制下,系統會平等對待這兩個語音應用,這就忽視了提供給公共安全用戶的業務應該得到更多的保障,尤其是在緊急情況和救災場景中應急語音通信更應該作為最高優先級業務來處理。

第三,業務優先級是在QoS流建立階段分配的全局靜態參數。在業務的整個生命周期中,QoS優先級不會被修改,也不會根據服務的用戶和流量的地理差異調整,在服務的用戶、應用程序或底層無線/傳輸/核心網發生動態變化時,4G QoS無法及時響應并進行QoS參數(比如業務優先級)調整。

這也許是4G雖然提供QoS保障,但并未成為運營商“優質服務”和“收入利器”的原因。而5G網絡切片可以通過在同一網絡基礎設施上按照不同的業務場景和業務模型,將資源和功能進行邏輯上的劃分、網絡功能的裁剪定制、網絡資源的管理編排,形成多個獨立的虛擬網絡,按需定制;也可以為不同應用場景提供相互隔離的、邏輯獨立的完整網絡,資源共享。這些特征打破了4G QoS的局限性,給予各類用戶類似于專用網絡的體驗。

當然,在很多情況下,個性化和定制化意味著復雜化,堆砌人力物力資源形成的個性化和定制化意義并不大。5G通過引入NFV/SDN等虛擬化和軟件化技術,實現軟硬件解耦,將以前只能通過硬件實現的功能,很大程度上由軟件來承擔,降低對定制化業務的復雜性,通過技術進步實現個性化和定制化,這種低成本的個性化、定制化是商用化的基礎。

商品化的必要性

網絡切片要成為運營商新的收入來源,就需要具有可售商品的特征。與網絡切片技術實現一樣,商品化也需要簡化,讓用戶訂購和使用網絡切片的過程非常便捷。目前運營商大部分產品和服務都可以實現線上線下快速訂購、開通和結束服務,未來網絡切片也需要和這些業務一樣以簡化流程獲取和取消,因此就有了“切片商品化”的理念。

在業界看來,網絡切片具有多種商業模式,包括B2B、B2C、B2B2C等。在大部分情況下,我們所提及的網絡切片更多是針對行業用戶提供B2B服務,而網絡切片也可以直接向個人用戶和轉售商銷售,如B2C面向個人提供差異化帶寬前向切片服務,B2B2C面向虛擬運營商提供后向切片服務。

舉例來說,運營商為個人用戶提供定制化5G切片服務,用于其云游戲、VR、搶票等場景中,個人用戶愿意為這一差異化服務付出更高費用。在這個過程中,運營商需引入自動化運營和運維的機制,實現更快的定制、自助服務和可擴展性。

IMT2020(5G)推進組在今年發布的《智能切片管理和協同白皮書》指出,對于切片租戶來說,運營商可以通過一定的交互方式(比如交互界面),提供自動化、一站式的切片訂購渠道。切片租戶可以設置并更新切片訂購信息,包含切片類型、接入用戶信息、切片容量、業務信息、QoS信息等;切片租戶可以查詢并監控所訂購切片的運行情況和切片預測信息,如接入用戶數量、用戶分布區域信息、QoS保障情況、異常情況預測等;切片租戶也可以根據切片運行情況、自身業務數據的反饋,以及智能分析系統反饋的信息來確定是否修改切片的訂購信息,如切片容量更新、業務信息更新、QoS更新等。

從切片租戶的這些需求來看,運營商需要為網絡切片提供非常靈活的商業模式,這對于運營商挑戰巨大。《智能切片管理和協同白皮書》引入了基于AI分析系統的智能網絡切片管理,定義了智能切片的組織架構、業務流程,為實現靈活的網絡切片商業模式提供重要參考。

《智能切片管理和協同白皮書》勾勒出一個5G網絡切片商品化的基本要素,也給設備商和運營商提出相應要求。華為、中興等設備商是“切片商品化”理念的重要推動者,他們除了為運營商提供5G相關設備和平臺外,還在推協助營商便捷化各類5G業務的對用戶的商用流程。華為也在2018年面向全球全面啟動“切片商城”創新項目,促進5G切片商品化落地。中興認為5G切片需要具備可定制、可交付、可測量、可計費的特性。

來源:中興通訊

上月,中興通訊聯合Hutchison Drei Austria成功開通歐洲首個切片商城業務,通過向垂直行業開放切片定制化,運營商從單一B2C流量運營向B2B、B2B2C、B2B2B多元化的切片運營轉型。

作為一個新的嘗試,5G切片商城解決方案邀請垂直行業參與基于B2B業務模式的網絡切片編排和生命周期管理。基于對垂直行業的編排開放能力,該方案具有切片服務等級協議SLA定制、KPI實時監控、增強計費和網絡切片生命周期管理的特點。行業用戶可以根據行業特點選擇預定的切片模板并設置SLA參數,然后一鍵式操作即可自動部署和激活網絡切片。當用戶數量增加或KPI性能降低時,系統可自動調整資源以適應KPI的變化。

5G商用已經開啟,但由于目前SA標準還未完全凍結,基于SA的組網下的網絡切片功能需要明年才能商用,網絡切片還處于試驗和探索階段。市場研究機構IHS Markit發布的報告《5G多媒體網絡切片商業白皮書》中顯示,在5G網絡和切片實現前,很多應用案例和軟件都面臨著明確的痛點,例如,由于現有網絡提供的服務時延高,導致VR體驗不佳;硬核游戲需要算力強的硬件;由于帶寬和時延限制,導致觀看直播體育和活動時有時延;無法滿足實時傳送的遠程應用需求(如手術、監控和高分辨率視頻)。

痛點和需求已有,“給千行百業帶來更優質的服務,是運營商新的收入利器”是否能夠成為現實,待商用后其檢驗就會開啟。由于已有4G時代QoS的經驗以及一些行業使用專網的歷程,可以肯定的是5G網絡切片確實會為一些行業帶來更可靠的通信服務。然而,在商業模式和對運營商的收入構成上是否能夠成為“利器”,筆者將在下一篇文章中詳細分析。



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