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量子計算投資偏向軟件、造成過熱或不切實際?

2019-11-06 08:56 stpi.narl

導讀:由于近兩年來,創投似乎將過多資金投入量子計算領域,因而引發量子計算的寒冬將至之聯想。

圖片來源:https://pixabay.com/images/id-3395927/

由于近兩年來,創投似乎將過多資金投入量子計算領域,因而引發量子計算的寒冬將至之聯想。尤其,是在Google最近宣布已實現量子霸權之后,從《自然》雜志的一篇文章分析顯示,量子炒作正在轉化為對該技術的大規模投資,但它可能是一把雙刃劍。這的確是一個特別令人擔憂的信號,因大筆創投資金投入了量子軟件公司,而量子計算還包括硬件及材料,若在硬件尚不清楚及材料不完善之前,量子軟件公司就先為尚不存在的硬設備進行軟件設計算法和程序,這似乎為時過早。

根據《自然》雜志的一項分析,到今年(2019)年初,私募基金自2012年以來已在全球資助了至少52家量子技術公司,其中許多是從大學衍生出來的。《自然》分析認為,在2017年和2018年,這些新創公司從私募基金獲得了至少$4.5億美元,超過過去兩年的1.04億美元。

從量子技術領域來看,區分:套件/工具及服務、量子通信、量子計算、量子軟件、感測/材料等5大部分,2016年投資在電子通信為主,2017年轉向量子計算、量子軟件,2018年則大筆資金投向量子軟件最多,量子通信及量子計算次之,且開始關注量子所需感測/材料

三星電子創投基金投資量子計算公司

三星電子最近也開始跨入量子計算的領域。量子計算是一種利用量子間纏繞、迭加現象來處理數據,且指令周期比超級計算機快上千倍的新科技。

三星旗下的創投基金「三星催化基金」(Samsung Catalyst Fund),最近投資了一家量子計算新創公司IonQ。據維基百科,IonQ位于美國馬利蘭州大學College Park的量子計算硬軟件兼備公司,正開發一種通用的捕獲離子量子計算器和軟件來生成量子電路,并優化和執行量子計算。

三星為IonQ發起了新一輪總計5500萬美金的募資,參與這一輪的投資者包含了Mubadala Capital、Amazon、Hewlett-Packard Pathfinder、Airbus Ventures、ACME Capital和A&E Investment等,共獲得了7700萬美金的資金,至于三星自己投入多少資金則未揭露。計劃將資金投入量子計算的發展,并朝向量子計算器商業化的目標邁進。

量子計算新創公司紛紛成立

目前,量子領域的新創公司,除IonQ外,還有成立20年的D-Wave,他是量子計算領域的先驅者,現已開發出兩套量子計算系統售予美國軍方和NASA等重量級客戶,用以解決特殊、復雜的計算問題。亦有許多新創公司投入量子計算的軟件應用層面,例如1Qbit、Rigetti及QxBranch。QxBranch近期被Rigetti收購。還有,Aliro在今年(2019)10月剛完成種子輪募資,三星也參與其中,目標是開發云端量子計算服務的新創公司。

科技大廠更積極跨入研發量子計算技術

量子計算演進時間表

除了量子科技新創企業外,科技大廠更沒在量子科技的領域中缺席。

依照量子計算演進進程來看,現在的量子科技已經發展到了所謂的「系統期」,也就是理論與實踐趨向完備、即將朝商業化推進的階段(如圖二)。研發量子計算的科技龍頭如IBM、Intel和Google等早在量子計算的實驗期或更早便已開始了量子計算的實驗與探索,如今皆已打造出量子計算器的雛型:

▲Intel的Tangle Lake

▲IBM推出53 qubits量子計算器于云端供研究人員和公司使用。

▲Google推出54 qubits量子計算器Sycamore。

▲微軟則是開發出了量子計算器的程序語言Q#和量子計算的開發工具等,預先建立將來量子計算商業化后所需的軟件開發接口。

▲中國的阿里巴巴集團則開發出了阿里云量子技術服務,供研究人員以云端計算的方式使用阿里巴巴的11 qubits量子計算器。

最近,從IBM及谷歌陸續發表的量子技術研發成果來看,量子計算的硬設備已經達成了「量子霸權」(quantum supremacy)。另一方面如微軟和許多新創企業也致力于量子計算的(軟件)應用層開發。同時,市場上也出現了如三星電子等大型企業開始投資量子計算。因此,從現階段來看,量子計算仍處于發展階段,若要達到商業化目標,根據谷歌的看法還要10年的努力。


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